Meltdown

Sexy vrouwen, monsters, zombies en felle kleuren zijn kenmerkend voor zijn skateboardmerk Meltdown. De 44-jarige Rotterdammer Michiel Walrave maakt, lekker ouderwets, gezeefdrukte skateboards. .


Achter zijn bureau in zijn tekenkamer in het Schieblock in hartje centrum Rotterdam hangen tientallen skateboards versierd met kleurrijke illustraties. Allen zijn letterlijk afkomstig van zijn eigen hand. Michiel tekent van kinds af aan cartoon graphics op skateboards en verdient daar inmiddels al ruim 20 jaar zijn geld mee. Er verschijnt een grimas om zijn lippen: ,,Mensen vragen me weleens: hoe kun je nou je geld verdienen met het tekenen van lekkere wijven, monsters en zombies? Tja, je ziet het. Het kan!’’


Vlissingen


Michiel groeide op in Vlissingen waar hij als jong ventje niets liever deed dan tekenen. Als tiener werd daar een passie voor skaten aan toegevoegd. Walrave vertelt hoe zijn twee passies toen samen kwamen: ,,Op het griptape van m’n skateboard tekende ik met verfstift mijn eigen cartoons. Meestal waren die geïnspireerd op de graphics die onder op mijn board stonden. Vriendjes vonden dat natuurlijk ook wel tof en al snel kladderde ik ook hun skateboards vol. Zo ging dat gewoon.’’


Wat de dan 14-jarige Zeeuw dan nog niet kan bevroeden, is dat hij precies hier later zijn beroep van maakt. Wel wist Michiel dat hij na de middelbare school een opleiding als tekenaar wilde doen. Zodoende verhuist hij naar Rotterdam om daar een opleiding tot Illustrator aan de Willem de Kooning Academie te volgen.

De illustrator blikt terug: ,,En dan ben je na 4 jaar klaar met zo’n opleiding en heb je nog steeds geen idee wat je precies wilt en waar je kracht ligt. Ik had toen ook nog nooit een computer aangeraakt, maakte al mijn tekeningen met potlood of stift.’’ Nog steeds staat zijn werkkamer vol met pennenbakken gevuld met stiften en kleurpotloden. Maar inmiddels werkt hij voornamelijk vanaf zijn tekentablet. ,,Dat doe ik nog steeds met de hand, maar dan staat het wel meteen op de computer. En dat is wel zo makkelijk als ik m’n werk naar een klant moet sturen. Vroeger moest ik alles inscannen.’’


Ook heeft digitaal tekenen en kleuren hem zelfvertrouwen gegeven. Walrave legt uit: ,,Elke lijn kun je opnieuw doen, dus dat werkt veel ontspannender en daardoor is mijn zelfvertrouwen enorm gegroeid. En het is zulk leuk speelgoed! Ik zit vaak ook nog in het weekend te werken, omdat ik het gewoon zo leuk vind om te doen. Dit is geen baan die om 17.00 uur ophoudt. Hier stop ik mijn ziel en zaligheid in. Alle tekeningen die je ziet, laten zien wie ik ben.’’


Horrorfilms


Wanneer hij tekent op zijn tekentablet, draait op zijn computerscherm een horrorfilm ter inspiratie. Walrave grijnst: ,,Ik hou gewoon van gemuteerde wezens.’’ De naam van de oude horrorfilm ‘Class of Nuke 'em High Part II: Subhumanoid Meltdown’ diende ter inspiratie voor zijn eigen skateboardmerk Meltdown die hij een jaar geleden oprichtte. Eigenlijk uit frustratie, omdat graphics tegenwoordig niet meer met de hand op skateboards worden gezeefdrukt, maar nu machinaal gaat.


Om dit oude handwerk weer in eren te herstellen, richtte hij zijn eigen merk op waarbij hij ook geheel vrij is in het bedenken en maken van de illustraties. ,,Ik werk veel in opdracht van skateboard merken en die geven me altijd een briefing mee. Al is die vaak wel summier hoor en krijg ik behoorlijk de vrije hand, omdat ze een Michiel Walrave tekening willen hebben. Maar Meltdown is echt op en top wie ik ben.’’

Punkband


Overigens zit Walrave niet enkel in de skateboard, maar ook in de punkband scene. De Rotterdammer licht toe: ,,Ik speel al heel lang in punkbands. Het begon met het maken van illustraties voor de merchandise voor de band. Al snel ging ik dat ook voor andere punkbandjes doen. Dat is best een klein wereldje, dus ineens maakte ik ook voor bands uit Amerika, Japan en Canada allemaal tekeningen. Zo ben ik voor mezelf begonnen. Later zijn daar de opdrachten voor skateboardmerken bij gekomen. Ik ben nooit gestopt met doen wat ik het vetst vind om te doen; muziek maken, skaten, horrorfilms kijken en tekenen. En de liefde voor al die dingen zie je terug in Meltdown.’’


En dat slaat vooral aan bij de oudere generatie skateboarders. ,,Ik heb nu tien verschillende Meltdown skateboards uitgegeven. Ik verkoop er steeds maar 25 tot 50 stuks, dus het zijn echt limited editions. Een jongen uit België heeft ze allemaal gekocht. Het worden een soort collector items. Sommigen kopen er zelfs twee paar. Een voor zichzelf voor aan de muur en eentje om door te verkopen. Ik hoop eigenlijk dat ook de jeugd ze gaat kopen om er gewoon op te skaten. Precies zoals het ooit begon. Jonge ventjes die skateboarden op de skateboards die ik voor hen opleukte met

mijn tekeningen.’’


Waar koop je dit? Je scoort een Meltdown skateboard bij Skatestore Rotterdam, Westblaak 28 te Rotterdam.


Meer informatie vind je op http://www.michielwalrave.com/


Dit artikel verscheen op 9 augustus in het AD-Rotterdams Dagblad.

  • White Instagram Icon

© 2019 Chantal Lindsen  |  Designed by UNDSCLSD®